Wonder Girls và bộ ba huyền thoại

unnamed
Wonder Girls với concept retro disco khi quay lại với REBOOT. Từ trái qua phải: YeEun, YuBin, HyeLim, SunMi.

Ấn tượng duy nhất của mình về Wonder Girls đã từng là bài hát Nobody phá rào đưa K-Pop lên tầm cao thế giới. Chấm hết. Mấy bài hát về sau này cũng thích nhưng chỉ ở mức độ enjoy. Cho đến khi nhóm quay trở lại với album Reboot hồi năm 2015, còn mình có bồ mới, và lần đầu tiên được bồ kể cho nghe về tài năng và cá tính của mấy cô bé này. Wonder Girls thì ra quả thật có chút đặc biệt so với nền chung của các idol girlband của Hàn Quốc, bởi bản chất của idol groups là các cô búp bê xinh đẹp được nhào nặn thành nghệ sĩ biểu diễn, trong khi đó Wonder Girls lại mang trong mình dòng máu đậm chất nghệ sĩ.

Sau thành công phá đảo thế giới của Nobody, Wonder Girls đột ngột tuyên bố Mĩ tiến, tự gọi tên niềm tự hào Hàn Quốc. Rồi sau 2 năm sang Mĩ, WG lại ngậm ngùi quay về trắng tay. Tiếp đó, âm nhạc của họ không được đón chào tại chính HQ. Và WG tiếp theo đã im lặng suốt 4 năm. Nhiều kẻ ác mồm đã mang câu chuyện này ra để làm mấy chuyện cười trong lúc trà dư tửu hậu. Nhiều người yêu quý WG cảm thấy đáng tiếc, thậm chí xót xa, cho một girlband với quá nhiều potential mà lại lụn bại. Điều mà nhiều người không biết (như mình chẳng hạn), hoặc sau này mới biết (cũng như mình chẳng hạn), là 2 năm ở Mĩ của WG thì ra rất khác với mọi người suy nghĩ. Họ không hề đi Mĩ và ra về trắng tay như mọi người tưởng, mà ngược lại hoàn toàn, đó là 2 năm thay đổi toàn bộ vận mệnh của họ: họ được tiếp cận với những cú đấm phá vỡ rào cản và nhận thức về nghệ thuật của họ, giúp họ kết kén để nuôi dưỡng cái con người nghệ sĩ của họ. Sau chuyến đi đó, mỗi cô gái của WG đã dần trưởng thành và trở thành người nghệ sĩ mà các cô sinh ra để làm. Và WG mãi mãi đã thay đổi.

Sau khi trở về Hàn, WG vẫn ngoan ngoãn nghe lời JYP và ra album thứ 2 với những sản phẩm vẫn do JYP sáng tác và đạo diễn. Nhưng sự kém thành công (chứ cũng ko hề thất bại) của những sản phẩm đó đã chứng minh rằng dường như có một điều gì đó lớn lao hơn đang chờ đợi họ. WG im lặng suốt 4 năm, để khi gặp lại, họ không còn là WG mà chúng ta từng biết, mà họ là SunMi, YuBin, HyeLim và YeEun. Rũ bỏ hình tượng girlband được sản xuất trong nhà máy, họ trở thành 4 nghệ sĩ nữ độc lập, mạnh mẽ và đầy cá tính cùng chung tay làm ra một album nhạc góp phần lớn lao vào cuộc cách mạng lần thứ 4 của K-Pop. Reboot với sự tham gia sáng tác và sản xuất của cả 4 thành viên còn lại lúc đó của WG đã chứng minh niềm đam mê mãnh liệt của những cô gái này với âm nhạc, và quan trọng hơn nữa là tài năng có thật của họ. Ướt đẫm trong những âm thanh retro disco pop vừa ngọt ngào, vừa gợi cảm, Reboot là một album nhạc vô cùng nghiêm túc. Và dù vẫn được xây dựng concept hình ảnh, vẫn được promote theo đúng công thức của ngành công nghiệp giải trí chuẩn Hàn, nhưng Reboot là một album nghệ thuật thưởng thức chuẩn mực chứ không hề pha tạp bất kì một hạt sạn nghệ thuật giải trí nào. Và sự thành công của nó đã thay đổi nền âm nhạc Hàn Quốc mãi mãi, phá vỡ cái bức tường tưởng như vĩnh cửu chặn giữa hai trường phái nghệ thuật tại Hàn: kể từ sau Reboot, các idol groups cũng đã tự tin tung ra những sản phẩm âm nhạc có tính thưởng thức cao hơn, còn các nghệ sĩ indie cũng thoải mái hơn trong việc tham gia các show tạp kĩ bình dân để quảng bá cho các sản phẩm nghệ thuật cao cấp của mình.

Nhưng còn quan trọng hơn nữa, Reboot chính là album đã khai sinh ra 3 nữ nghệ sĩ độc lập tuyệt vời cho nền âm nhạc Hàn Quốc: SunMi, YuBin và YeEun. Quyết định chia tay nhau sau 1 single cuối cùng, Why So Lonely – cũng là một bản retro pop tuyệt đẹp, 4 mảnh còn lại của WG bay đi tứ phía. Ngoài một HyeLim bỏ đi học tiến sĩ (yes!), thì SunMi, YuBin và YeEun đều tiếp tục theo đuổi sự nghiệp âm nhạc, với 3 phong cách rất giống nhau (ở một chữ retro) nhưng cũng rất khác nhau, và đều rất thú vị.

SunMi chắc chắn là người thành công nhất sau WG. Gashina từng được mệnh danh là Song of the Year năm 2017 tại Hàn. Nhạc của SunMi upbeat nhất, đậm chất electro-pop và nhạt màu retro nhất. Tuy là cô em mainstream nhất của band nhưng không thể phủ nhận hiện tại SunMi vẫn là nữ nghệ sĩ solo có màu sắc và cá tính rõ rệt nhất của nền nhạc Pop Hàn. Gần đây, SunMi bỗng quay lại đậm chất retro hơn hẳn, như trong ca khúc Noir đầy tâm sự này.

Cá nhân mình lại thích nhất YuBin. Xuất thân là rapper của WG, YuBin gây bất ngờ khi ra sản phẩm solo rất ngọt với vai trò ca sĩ. Lady là một bản retro disco quá đậm đà và xuất sắc, chuẩn nét 70s city pop đến từng nốt nhạc. Thank U So Much, single thứ 2 trong sự nghiệp solo của cô lại nhảy nhót tưng bừng với 80s disco. YuBin làm retro pop chắc tay và đã đời thực sự.

Tuy nhiên, lạ lùng nhất thì có lẽ lại là cô nàng YeEun. Cô này lạ tới mức, khi ra solo cô từ bỏ luôn cái tên YeEun đã gắn liền với những thành công của WG mà lấy một cái nghệ danh mới lạ hoắc, HA:TFELT, và cô cũng theo đuổi một dòng nhạc lạ hoắc so với chị em – jazz pop. HA:TFELT, nghe nói, là cô gái cực kì chăm chỉ bỏ ra nước ngoài để học tiếng Anh và học làm nhạc với các nhạc sĩ nước ngoài. Kết quả, cô sáng tác và hát tiếng Anh chuẩn đến mức nếu chỉ nghe thì chắc chắn bạn sẽ không nghĩ đó là một nữ nghệ sĩ châu Á 100%. Và cô cũng chính là nguồn cảm hứng lớn nhất cho bài viết này, bởi cô vừa mới quay lại với một album mới và chính vì được nghe và đã trót mê mấy bài hát mới toanh này của cô mà phải lật tung lại câu chuyện để viết nên bài viết này.

Các nữ idol của Hàn Quốc có rất nhiều số phận. Người trở nên giàu có, sung sướng. Lại có người ôm nỗi uất hận trong tim mà tự kết liễu cuộc sống của mình khi còn quá trẻ. Nhưng số người có thể tự kết kén rồi hoá thành những con bướm đẹp rực rỡ trong âm nhạc như SunMi, YuBin và YeEun của WG thì thực sự không nhiều chút nào. Họ không chỉ đặc biệt, mà còn vô cùng đáng trân trọng. Và ngay lúc này thì mình đang say mê nghe lại Reboot cùng với album mới của HA:TFELT và cảm thấy vô cùng yêu đời với những thứ âm nhạc đẹp đẽ và đáng yêu như vậy.

Nghe full album REBOOT tại đây

Nick Do.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s